Ermittlungen laufen

Illegale Tierversuche am DKFZ? Für 3 Forscher könnte es bald Bußgelder hageln!

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Eine Ärztin führte Versuche mit Mäusen durch. Nun wird ermittelt, ob sie dafür eine Genehmigung hatte. (Symbolfoto)

Heidelberg - Hat das DKFZ bei seiner Forschung illegale Tierversuche durchgeführt? Diese Frage soll nun geklärt werden – allerdings lässt die Antwort noch ein paar Wochen auf sich warten:

Update vom 10. Juli: Das Regierungspräsidium Karlsruhe prüft, ob drei Forscher des Deutschen Krebsforschungszentrums bei einem Tierversuch Ordnungswidrigkeiten begangen haben. Zuvor hatte die Staatsanwaltschaft Heidelberg die Ermittlungen wegen des Verdachts auf Verstoß gegen das Tierschutzgesetz gegen die Wissenschaftler eingestellt. 

Nicht nur der Verein Ärzte gegen Tierversuche, sondern auch das Regierungspräsidiums Karlsruhe hatte Anzeige erstattet. Nun werde untersucht, ob die Wissenschaftler die von der Behörde erteilte Genehmigung für Experimente mit Mäusen auch eingehalten haben, erläuterte eine Sprecherin des Regierungspräsidiums. Dieses gibt die Erlaubnis für Tierexperimente im Regierungsbezirk Karlsruhe. Wenn sich herausstelle, dass nicht genehmigte Experimente vorgenommen worden seien, drohe ein Bußgeld. Ergebnisse der Prüfung seien nicht vor Ende August zu erwarten. 

Bei dem Versuch sollte die Wirksamkeit einer bestimmten Virentherapie für das besonders bösartige Ewing-Sarkom, an dem vor allem Kinder leiden, an Mäusen untersucht werden. Nach Angaben der Staatsanwaltschaft vom Juni erwies sich die von den Forschern genutzte Zelllinie nicht als die ursprünglich genehmigte. Allerdings wurde der Zweck des genehmigten Versuchsvorhabens aus Sicht der Behörde beibehalten, so dass es einer gesonderten Genehmigung nicht bedurft habe. Die Staatsanwaltschaft ermittelte auch, dass einige Mäuse zu spät getötet worden seien. Deswegen werde das Verfahren an das Regierungspräsidium abgegeben.

Illegale Tierversuche am DKFZ? Staatsanwaltschaft kommt zu diesem Ergebnis

Update vom 19. Juni: Seit fünf Monaten ermittelt die Staatsanwaltschaft Heidelberg gegen drei Mitarbeiter des DKFZ. Sie sollen illegale Tierversuche an Mäusen durchgeführt haben. Doch bei der Prüfung habe sich der Verdacht nicht erhärtet, so ein Sprecher der Behörde gegenüber der Deutschen Presse Agentur. Den Vorwurf der Tierquälerei bestätigt die Staatsanwaltschaft nicht. Es gebe keine Anhaltspunkte dafür, dass den Tieren stärkere Schmerzen, Leiden oder Schäden entstanden seien.

Aufgekommen ist dieser Verdacht, nachdem der Verein „Ärzte gegen Tierversuche“ die Leiterin des Versuchs am DKFZ bezichtigt hatte, keine Genehmigung für die illegalen Tierversuche gehabt zu haben. Sie habe Mäuse an Tumoren qualvoll sterben lassen, hieß es. Daraufhin hat das Regierungspräsidium Karlsruhe die Ärztin sowie einen Mann und eine Frau angezeigt. Bei dem Versuch sollte die Wirksamkeit einer bestimmten Virentherapie für das besonders bösartige Ewing-Sarkom, an dem vor allem Kinder leiden, an Mäusen untersucht werden.

Update vom 31. März: Die Staatsanwaltschaft Heidelberg dehnt ihre Ermittlungen wegen illegaler Tierversuche gegen Wissenschaftler des Deutschen Krebsforschungszentrums (DKFZ) aus. Inzwischen liegen drei Anzeigen gegen zwei Frauen und einen Mann vor, bestätigt Tim Haaf, Sprecher der Anklagebehörde.

Eine Anzeige stammt vom Verein ,Ärzte gegen Tierversuche'. Sie richtet sich gegen eine Ärztin, die eine Studie über die Wirksamkeit einer Therapie für eine bestimmte Krebsart leitete und dabei Mäuse nutzte. Das Regierungspräsidium Karlsruhe hat nach Angaben von Haaf im Februar zwei Frauen und ein Mann wegen möglicher Verstöße gegen das Tierschutzrecht angezeigt; eine davon ist eine Medizinerin, die mittlerweile nicht mehr am DKFZ arbeitet. 

Hinzu kommen Anzeigen gegen einen Mann und eine Frau, die an dem Experiment beteiligt waren. Ob die beiden noch am Zentrum tätig sind, ist unklar. 

Illegale Tierversuche mit Mäusen: Haben DFKZ-Forscher Straftaten begangen?

Das Team um die Ärztin untersuchte die Möglichkeiten der Virentherapie beim Ewing-Sarkom, einer bösartigen Krebserkrankung, die gehäuft bei Kindern auftritt. Die Veröffentlichung der Studie im vergangenen Sommer rief Tierschützer auf den Plan. Das DKFZ räumt ein, dass die Forscher den vorgeschriebenen Versuchszeitrahmen von fünf Jahren um sechs Wochen überzogen, eine andere Tumor-Zelllinie als ursprünglich geplant benutzt und einige Mäuse zu spät eingeschläfert haben. An Tumoren sei aber keines der Tiere gestorben, wie das DKFZ betont. 

Das Regierungspräsidium - Genehmigungsbehörde für Tierversuche in seinem Bezirk - äußert sich vage. Die Prüfung des Vorgehens der Wissenschaftler sei abgeschlossen. Sie habe ergeben, dass neben dem Verdacht einer Ordnungswidrigkeit auch Straftaten vorliegen könnten. Deshalb sei der Vorgang der Staatsanwaltschaft übergeben worden, teilt die Behörde mit ohne Einzelheiten zu nennen. Ob die Genehmigung für die Experimente damit rückwirkend entzogen wird, sei Gegenstand des laufenden Verfahrens.

„Kein Tier hat das verdient“: Diskussion über Forschung am DKFZ

Update vom 29. Januar, 12:15 Uhr: Die nicht genehmigten Versuche am DKFZ-Heidelberg sind ein weiteres Beispiel für ein System voller unzugänglicher Kontrollen“, sagt Anne Meinert von PETA Deutschland. In der Vergangenheit habe es Fälle in illegalen Tierversuchlabors gegeben, in denen es keine juristischen Konsequenzen gegeben hätte. Die Dunkelziffer solcher Missstände sei wohl weit höher. 

PETA äußert sich zu Tierversuchen

Es sei zudem empörend, dass das DKFZ den Vorfall nun nutze, um mehr Spielraum bei Experimenten zu erhalten. Der Genehmigungsprozess für Tierversuche sei sowieso nur eine rein bürokratische Hürde, bei der Tierschutzvertreter in der Ethikkommission nur Berater seien. 

Kein Tier hat es verdient, Tumore implantiert zu bekommen und den schmerzhaften Krankheitsverlauf einer Krebserkrankung erleiden zu müssen“, erklärt Meinert. Bei der Krebserforschung an Mäusen würde zudem keine Relevanten Ergebnisse für Menschen herauskommen. Das belege eine Studie, laut der 93 Prozent dieser Medikamente beim Einsatz am Menschen scheitern würden!

Die PETA fordert, dass aufgedeckte Missstände juristisch geahndet werden und die Entwicklung tierfreier Testmethoden gefördert werden müssen.

Tierschutz-Verein erhebt schwere Vorwürfe gegen Ärztin

Seit Jahrzehnten werden Versuche an Tieren durchgeführt – so auch am Deutschen Krebsforschungszentrum (DKFZ) in Heidelberg. Vor allem Mäuse eigenen sich dafür sehr gut, da ihre Organismen denen des Menschen ähnlich sind. Dabei wurde schon immer der medizinische Nutzen über das Leben der Tiere gestellt. Auch weil der Nutzen für Patienten meist sehr groß ist.

Doch um Tierversuche durchzuführen, ist eine strenge Einhaltung von Regeln gefordert. An die soll sich eine Ärztin am DKFZ nicht gehalten haben – behaupten der Verein „Ärzte gegen Tierversuche“! Denen ist eine Publikation der Ärztin in die Hände gekommen, in der sie über eine Virentherapie für das bösartige Ewin-Sarkom schreibt. Eine Krebsform, die vor allem Kinder befällt!

Die Tierschützer zeigen die Forscherin daraufhin bei der Staatsanwaltschaft Heidelberg an. Die ermittelt nun und muss prüfen, ob es sich hier um eine Straftat oder eine Ordnungswidrigkeit handelt. Nach Ansicht der „Ärzte gegen Tierversuche“ sei das Projekt illegal und nur die Spitze des Eisbergs. 

Bei den Experimenten seien Mäuse qualvoll an Tumoren eingegangen – und das alles ohne einen Antrag auf Genehmigung! „Da hat das Kontrollsystem komplett versagt“, sagt Vereinsvize Corina Gericke. Die Ärztin habe einen Verstoß gegen das Tierschutzgesetzt begangen.

Zeiten nicht eingehalten

Die DKFZ räumt ein, dass die Forscher den Versuchszeitrahmen um sechs Wochen überschritten hätten – erlaubt waren fünf Jahre. Zudem hätten sie eine andere Tumor-Zelllinie genutzt, als geplant gewesen sei und einige Mäuse auch zu spät eingeschläfert! An Tumoren sei aber keines der Tiere gestorben.

Zudem habe das Team selbstverständlich einen Antrag gestellt, in dessen Rahmen sie sich zu Bewegen wähnten. Das Regierungspräsidium Karlsruhe prüft nun, ob die Genehmigung unter diesen Umständen verwirkt ist.

Auch die Staatsanwaltschaft prüft nun die Umstände. Sollte es sich um eine Ordnungswidrigkeit handeln, wäre ein Bußgeld erforderlich. Im Falle einer Straftat könnte aber eine Strafe bis zu drei Jahren Haft möglich sein! Corina Gericke fordert die volle Härte des Gesetzes. „Das darf kein Kavaliersdelikt sein.“

Tierversuche am DKFZ lösen Diskussion aus

Der Fall hat unterdessen zu einer erneuten Diskussion um Tierversuche geführt. Laut Andreas Trumpp, Leiter des Heidelberger Instituts für Stammzelltechnologie und Experimentelle Medizin am DKFZ, seien die Versuche unverzichtbar. 

Wer anders denke, verhöhne Millionen von Patienten, denen dadurch geholfen worden sei. „Solche Äußerungen sind menschenverachtend und widersprechen dem hippokratischen Eid“, erklärt Trumpp.

Tierärztin Gericke hält dagegen und spricht sich für so genannte Multiorganchips aus. Die bestehen aus menschlichen Stammzellen gezüchteter Miniorgane, die sogar einen Blutkreislauf haben. An ihnen könne man besser forschen als an Tieren!

Mehr Rechte bei Tierversuchen?

Doch noch immer fließen mehr als 99 Prozent der staatlichen Förderung in die Tierversuchforschung und nur weniger als ein Prozent in tierversuchsfreie Methoden“, sagt Gericke. 

Andreas Trumpp setzt sich für mehr Spielraum in der Tierforschung ein. Bislang müsse schon beim Antrag der Zeitplan für die nächsten fünf Jahre minuzös erklärt werden: welche Eingriffe werden durchgeführt, wie viel Blut wird entnommen und wann wird das Tier eingeschläfert? Bei einer kleinen Abweichung, auch wenn sie keinen Einfluss auf die Tiere hat, werde der Versuch nicht genehmigt. 

Dem widerspricht die Landestierschutzbeauftragte Julia Stubenbord. Diese Genauigkeit sei nötig, um eine wirksame Kontrolle zu ermöglichen – schließlich gehe es um empfindungsfähige Lebewesen! Das DKFZ reagiert auf den Vorfall und startet zusätzliche Pflichtkurse zu Tierversuchen.

Wie viele Tierversuche gibt es in Deutschland?

Im Jahr 2017 wurde im ganzen Land über 2,8 Millionen Tiere für Experimente eingesetzt – und davon 738.500 getötet! Das waren mehr als im Jahr davor. Mehr als drei Viertel der Versuchstiere sind Mäuse und Ratten. Rund zehn Prozent sind Fische, gefolgt von Kaninchen und Vögeln. Der Einsatz von Hunden und Affen findet kaum noch statt.

Etwa die Hälfte der Versuche dienen der Grundlagenforschung, 15 Prozent der Erforschung von Erkrankungen. Für der Herstellung und Qualitätskontrolle von medizinischen Produkten oder für toxikologische Sicherheitsprüfungen werden 27 Prozent der Tiere genutzt.

In den Niederlanden gibt es mittlerweile einen Plan für einen Ausstieg aus den Tierversuchen bis 2025. In Deutschland gibt es noch keine solchen Überlegungen.

dpa/dh

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