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Wegbereiter der Deutschen Einheit: Michail Gorbatschow ist tot

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Von: Richard Strobl

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Michail Gorbatschow ist im Alter von 91 Jahren gestorben. (Archivoto von 2003)
Michail Gorbatschow ist im Alter von 91 Jahren gestorben. (Archivoto von 2003) © IMAGO/Malte Ossowski/SVEN SIMON

Der ehemalige Staatspräsident der Sowjetunion Michail Gorbatschow ist offenbar im Alter von 91 Jahren gestorben. Er galt als einer der Wegbereiter für das Ende das Kalten Krieges.

Moskau - Michail Gorbatschow ist im Alter von 91 Jahren in Russland gestorben. Das berichtet die russische Nachrichtenagentur Tass. „Heute Abend ist nach schwerer und langer Krankheit Michail Sergejewitsch Gorbatschow gestorben“, teilte das Zentrale klinische Krankenhaus (ZKB) der russischen Hauptstadt mit. Zuvor hatte es Gerüchte über eine Nierenerkrankung gegeben. Offiziell bestätigt worden war diese nie.

Gorbatschow war von 1985 bis 1991 Generalsekretär des Zentralkomitees der Kommunistischen Partei der Sowjetunion und von 1990 bis 1991 Staatspräsident der Sowjetunion. Weltweit wurde der Politiker geschätzt und gilt bis heute als einer der Wegbereiter der Deutschen Einheit und für das Ende des Kalten Krieges.

Michail Gorbatschow ist tot - Wegbereiter der Wende

In den 1980er Jahren hatte die Sowjetunion unter Gorbatschows Führung mit den USA wegweisende Verträge zur atomaren Abrüstung und Rüstungskontrolle geschlossen. In seiner Heimat hatte Gorbatschow als Generalsekretär der Kommunistischen Partei mit seiner Politik von Glasnost (Offenheit) und Perestroika (Umgestaltung) einen beispiellosen Reformprozess eingeleitet. Das brachte den Menschen in dem totalitären System bis dahin nie da gewesene Freiheiten.

1990 erhielt Gorbatschow für seine mutigen Reformen den Friedensnobelpreis. Der politische Prozess führte zu massiven Umbrüchen in allen Republiken des Sowjetstaates und letztlich zu einem Zusammenbruch des kommunistischen Imperiums.

Ein Großteil der russischen Bevölkerung sah den früheren Partei- und Staatschef stets als Totengräber der Sowjetunion - und als einen Politiker ohne Machtinstinkt. Gorbatschow trat als Präsident der Sowjetunion 1991 zurück, bevor sich der Staat wenig später selbst auflöste. Der neue starke Mann in Moskau wurde damals der russische Präsident Boris Jelzin (1931-2007).

Gorbatschow in Russland aktiv - und kritisierte auch Putin

Bis zu seinem Tod hatte Gorbatschow sich um seine eigene politische Stiftung in Moskau verdient gemacht. Die Organisation setzt sich für demokratische Werte und eine Annäherung Russlands an den Westen ein.

Gorbatschow schrieb zahlreiche Bücher - zuletzt unter anderem auch über seine Enttäuschung von den Deutschen und dem Westen. Konkret beklagte er dabei, dass neue Feindbilder gegen Russland gezeichnet würden. Zu den Feiern zum 30. Jahrestag des Mauerfalls im Herbst 2019 war er aus Gesundheitsgründen nicht gereist. Er musste in den vergangenen Jahren immer wieder im Krankenhaus behandelt werden.

Der Politiker war Miteigentümer der kremlkritischen Zeitung „Nowaja Gaseta“, die immer wieder Missstände in Russland aufdeckt. Gorbatschow hatte in den vergangenen Jahren Kremlchef Wladimir Putin mehrfach aufgefordert, die Freiheit der Medien und Wahlen nicht weiter einzuschränken.

Der Staatsmann wird in Moskau auf dem Neujungfrauenfriedhof für Prominente beerdigt - neben seiner Frau Raissa. (rjs/dpa)

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