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Rhein-Neckar-Kreis: Kostenlos Bus fahren – Diese Gemeinden in BaWü sind Vorreiter

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Von: Peter Kiefer

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Ein Bus fährt in der Walldorfer Innenstadt an einer Bushaltestelle vorbei. Im neuen Jahr betreten zwei Kommunen im Rhein-Neckar-Kreis - Walldorf und St. Leon-Rot - verkehrspolitisches Neuland.
Ein Bus an der Walldorfer „Drehscheibe“. Im neuen Jahr betreten zwei Kommunen im Rhein-Neckar-Kreis – Walldorf und St. Leon-Rot – verkehrspolitisches Neuland. © Uwe Anspach/picture alliance/dpa

Rhein-Neckar-Kreis – Ab 1. Januar 2022 machen zwei Kommunen ernst! Dann kann man dort kostenlos Stadtbus im ÖPNV fahren. Welche beiden Gemeinden das sind:

Im neuen Jahr betreten zwei Kommunen im Rhein-Neckar-Kreis verkehrspolitisches Neuland – Walldorf und St. Leon-Rot. Als erste Gemeinden im gesamten Ländle. Ab dem 1. Januar 2022 können können Bürger und Besucher dort jeweils zum Nulltarif Bus fahren. Damit wollen beide zur Luftreinhaltung beitragen, den Parksuchverkehr reduzieren und die Innenstadt beleben. Erst wenige Gemeinden in Deutschland versuchen bisher, diese Ziele durch kostenlosen Nahverkehr zu erreichen.

Bundesweite Vorreiter sind die Städte Pfaffenhofen an der Ilm (kostenlose Stadtbus seit 2018) und Augsburg (kostenloser Nahverkehr seit Januar 2020) in Bayern. In Monheim (NRW) genießen Menschen seit April 2020 das gleiche Angebot.

GebietskörperschaftRhein-Neckar-Kreis
RegierungsbezirkKarlsruhe
Einwohnerzahl548.355 (Stand: 31. Dezember 2019)
Fläche1.061,7 km²
LandratStefan Dallinger (CDU)

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Walldorf und St. Leon-Rot: So viel Geld kostet Gratis-Busfahren die Gemeinden

Der Walldorfer Bürgermeister Matthias Renschler (FDP) erläutert: „Mit dem kostenlosen Angebot wollen wir die Bürger zum Umstieg vom Auto auf den öffentlichen Nahverkehr bewegen.“ Auch der etwas außerhalb liegende Bahnhof kann gratis angefahren werden. Die Nachbargemeinde St. Leon-Rot mit 13.900 Einwohnern hat sich ebenfalls für diese Lösung entscheiden. Dort sparen die Fahrgäste maximal 1,70 Euro pro Fahrt. Ein Ausbau der Anzeigetafeln mit Angaben zu den nächsten Fahrmöglichkeiten in Echtzeit soll die Schwelle zum Einstieg in den Nahverkehr reduzieren.

Ein Bus steht hinter einem Fahrplan an einer Bushaltestelle. Im neuen Jahr betreten zwei Kommunen im Rhein-Neckar-Kreis - Walldorf und St. Leon-Rot - verkehrspolitisches Neuland. In beiden Gemeinden können Bürger und Besucher ab dem 1. Januar zum Nulltarif Bus fahren.
In Walldorf und St. Leon-Rot (Rhein-Neckar-Kreis) können Bürger und Besucher ab dem 1. Januar zum Nulltarif Bus fahren. © Uwe Anspach/picture alliance/dpa

Die Neuerung kostet die Gemeinde St. Leon-Rot jährlich etwa 20.000 Euro. „Ich hoffe, dass die Bürger das Angebot fleißig nutzen und ihren Pkw mal stehen lassen“, sagt Bürgermeister Alexander Eger (parteilos). Sie müssen aber noch einen Fahrschein lösen, damit die Gemeinde Daten über die Nutzung sammeln kann.

Kostenloser ÖPNV in Baden-Württemberg: Diese Städte tun es schon

In Walldorf mit rund 16.000 Einwohnern wird das neue Angebot ein Loch von 60.000 bis 70.000 Euro in den Haushalt reißen. Bürgermeister Renschler sieht das gelassen. Als Kommune mit hohem
Gewerbesteueraufkommen könne man sich das leisten. Auf der Gemarkung hat der Software-Riese SAP seinen Unternehmenssitz. Außerdem sei der Busverkehr bezogen auf die Fläche der verhältnismäßig kleinen Gemeinde ohne Teilorte überschaubar. Renschlers Ziel ist, auch eine
kostenlose Busverbindung zu den Nachbargemeinden zu etablieren.

Versuche, Bürger für den öffentlichen Nahverkehr mit zeitlich begrenzten Angeboten zu gewinnen, gibt es bereits in Baden-Württemberg – etwa in Tübingen mit einem kostenlosen Busangebot an Samstagen. Auch die Landeshauptstadt Stuttgart experimentierte mit Gratis-Fahrten an Wochenenden, nachdem der Stuttgarter Nahverkehr in der Pandemie deutlich an Beliebtheit verloren hatte. In Ulm und Neu-Ulm konnte man seit April 2019 jeden Samstag zum Nulltarif Busse und Straßenbahnen nutzen. Im neuen Jahr müssen die Fahrgäste dort allerdings auch am Samstag wieder zahlen. (dpa/pek)

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