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Europapark: Eröffnung 1975 – So begann der große Achterbahn-Traum

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Von: Marten Kopf

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Europapark Rust - Besucher kennen die Aufteilung des beliebten Freizeitparks: Die Themenbereiche sind länderspezifisch gestaltet. Tatsächlich war das aber längst nicht immer so.

Für jeden, der dem Europapark Rust in Baden-Württemberg schon mal einen Besuch abgestattet hat, liegt es auf der Hand: Das Gelände aufgeteilt in 15 nach europäischen Ländern gestaltete Themenbereiche – welchen anderen Namen sollte der Park sonst tragen? Sollte man zumindest meinen. Stimmt aber gar nicht, tatsächlich nämlich hat der Name des Parks einen ganz anderen Ursprung. Und als er am 12. Juli 1975 für damals immerhin 4.000 Besucher erstmals seine Tore öffnet, ist von „Europa“ noch nichts zu sehen oder spüren.

NameEuropa-Park
OrtRust (Baden-Württemberg)
Fläche95 Hektar
Besucherzahl5,8 Millionen (2019)
Eröffnung12. Juli 1975

Denn obwohl das „Europa“ im Namen anderes vermuten lässt, heißt der Park nicht etwa wegen der heute bekannten Ländereinteilung so. Die Idee, das Parkgelände nach Ländern zu gestalten, entsteht erst einige Jahre nach Eröffnung, nämlich Anfang der 1980er-Jahre. Bis dahin ist der Park ein einigermaßen bunter Mix nicht wirklich zusammenhängender Attraktionen. Eine europäische Thematisierung des gesamten Parks aber war damals schon länger das Ziel.

Europapark im Jahr 1984: Erster Themenbereich „Italien“ entsteht

Erst eine eher zufällige Begegnung mit dem Filmarchitekten und Bühnenbildner Ulrich Damrau bringt die Pläne schließlich voran: Der entwarf 1979 eine Miniaturwelt für die parkeigene Märklin-Modellbahn-Schau und wird schließlich im Jahr 1981 mit einem Entwurf für die Thematisierung des Parks beauftragt. Zunächst sind den Parkbetreibern seine ersten Entwürfe seinerzeit für eine konkrete Umsetzung viel zu detailreich, mit einem Modell aber kann er seine Auftraggeber schließlich überzeugen: 1982 wird mit „Italien“ der erste länderspezifisch gestaltete Themenbereich eingeweiht. Da lag die Eröffnung des Europaparks bereits sieben Jahre zurück.

Das „Teatro“ im Themenbereich „Italien“
Das „Teatro“ im Themenbereich „Italien“ © EUROPA-PARK/D.KEBEL & S.METZGER

Aber die Entwicklung ist unaufhaltsam: Schon bald folgen mit Holland (1984), England (1988) und Frankreich (1990, besonders bekannt durch die große silberne Eurosat-Kuppel) weitere Länder. Heute erwarten Besucher insgesamt 18 Themenbereiche. 15 davon sind nach europäischen Ländern benannt und gestaltet, drei weitere (nämlich das Abenteuerland, das Königreich der Minimoys und Grimms Märchenwald) ergänzen mit anderen thematischen Schwerpunkten. Parallel entstehen währenddessen aber immer auch andere Attraktionen, die erst später in neue Themenbereiche integriert werden. 1984 beispielsweise wird mit dem „Grottenblitz“ die erste Achterbahn des Parks eröffnet – später dann aber als „Alpenexpress Enzian“ in den Themenbereich „Österreich“ integriert.

Europapark: Neuer Themenbereich für 2023 geplant

Tatsächlich spekulieren Fans schon lange darüber, dass der Park schon sehr bald um einen völlig neuen Themenbereich erweitert werden soll, der die derzeitigen länderspezifisch gestalteten Bereiche ergänzt. Bisher galt hier „Rumänien“ als Favorit – neuerdings deutet vieles aber eher in Richtung „Kroatien“. Möglicherweise dann mit einer passend gestalteten Achterbahn, die mit den ganz großen Bahnen des Parks mithalten kann. (mko)

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