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Woher kommt eigentlich der Nikolaus, der Weihnachtsmann und das Christkind?

Wer bringt denn nun die Geschenke?

Nikolaus, Weihnachtsmann oder Christkind?

Friedrichshafen – Nikolaus, Christkind, Weihnachtsmann...Wer bringt denn jetzt nun die Geschenke? Berthold Erich Schwarz von der Nikolausgilde klärt auf:  

„Schau mal, da kommt der Weihnachtsmann!“ das hört Berthold Erich Schwarz oft, wen er als Nikolaus verkleidet am 6. Dezember durch die Straßen in Friedrichshafen läuft. 

„Viele Leute kennen den Unterschied nicht mehr.“, klagt er. Der 65-Jährige spielt seit mehr als 40 Jahren den Nikolaus und ist Gründungsmitglied der Nikolausgilde in Friedrichshafen am Bodensee. 

Der vor 30 Jahren gegründete Verein will, wie auch andere Gilden in Deutschland, alte Bräuche rund um den Nikolaus erhalten. 

Woher kommt der Nikolaus? 

Die Figur des Nikolaus hat ein historisches Vorbild: Bischof Nikolaus von Myra kommt zwischen 280 und 286 in der heutigen Türkei auf die Welt und stirbt an einem 6. Dezember zwischen 345 und 351.

Der Legende nach hat sich Nikolaus für arme und kranke Menschen eingesetzt, sagt Schwarz.

Kinder hätten ihm besonders am Herzen gelegen. Es heißt, dass er ihnen heimlich Geschenke gebracht hat. Durch die Jahrhunderte hat der Nikolaus aber einen langen Entwicklungsprozess durchgemacht: Vom Bischof zum netten alten Opa mit Knollennase und roten Bäckchen, der sich durch Schornsteine zwängt, um Kindern Geschenke zu bringen.

Woher kommt der Weihnachtsmann?

Aber wie bekam der Nikolaus Konkurrenz vom Weihnachtsmann? „Das geht ursprünglich auf Martin Luther zurück“, sagt Schwarz.

Dieser habe nach der Kirchenreform von den Heiligenfiguren weg, aber gleichzeitig an der Gestalt des Gabenbringers festhalten wollen.

Der Geschenketag sei daher auf den 24. Dezember verlegt und die Gestalt des Christkinds entwickelt worden.

Wie genau dann der Weihnachtsmann entstand, lasse sich nicht leicht zurückverfolgen, sagt Schwarz. „Es gab 1798 erstmals ein Theaterstück mit dem Weihnachtsmann als Gabenbringer. Und 1920 tauchte der Begriff zum ersten Mal im deutschen Wörterbuch auf.“

Durch Literatur und Malerei entwickelte sich im Laufe der Zeit ein Bild der Figur. „Coca-Cola hat ihn auf jeden Fall nicht erfunden“, so Schwarz.

Doch Coca-Cola hatte doch zumindest ein wenig die Finger im Spiel. Sie ist besonders für die plötzliche Gewichtszunahme verantwortlich: „Von dort kommen allerdings der rote Mantel und der dicke Bauch.“, lenkt Schwarz ein.

dpa/kp 

Quelle: Mannheim24

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